La grotte de Niaux est connue depuis toujours par les habitants de la région. Elle a toujours été un lieu de visite pour les voyageurs qui cherchaient quelques sensations.

ACCES

La grotte de Niaux est une énorme brèche triangulaire dans un massif rocheux, Le Cap de Lesse. Le porche de l’entrée est d’une largeur de plus de 50 mètres. Pour parvenir à la grotte il faut utiliser une route de montagne assez étroite…. mais attention il faut également penser à réserver avant de monter à la grotte. La réservation est obligatoire et se fait en ligne sur le site de la grotte de Niaux.
Dans la cavité, la température est constante toute l’année, aux environs de 12°. Il est donc impératif de s’habiller chaudement surtout pour les personnes fragiles.
Dans la grotte, pas d’escalade… mais le terrain est accidenté et donc inaccessible aux fauteuils roulants, aux poussettes et aux personnes ayant des difficultés à se déplacer. Escarpins vernis à prohiber également…
Contrairement à d’autres petites grottes plus modestes, la grotte de Niaux se distingue par de grands volumes, des cavités larges et hautes de plafond. Même si cela reste une grotte (non éclairée), il n’y a pas de sensation d’oppression.

VISITE

Pour voir les peintures de la grotte de Niaux, il faut marcher sur 800 mètres, à la lampe torche ! Si la progression est sans danger, le sol naturel de la cavité est assez caillouteux…
Après ce petit “voyage” aux confins de la terre, vous arrivez, par groupe de 25 personnes maximum, devant les représentations animales du Salon noir… Le bestiaire est impressionnant et vous serez surpris par la qualité presque naturaliste des peintures : des bisons, des chevaux, des bouquetins mais également, si le guide a la possibilité de vous les montrer pendant la visite, des aurochs et d’autres animaux plus rares.
Toutes les peintures sont réalisées en noir au charbon de bois et c’est probablement leur éloignement de l’entrée qui a permis cette conservation exceptionnelle. Le dessin est net et facilement lisible même par un enfant…
La visite dure en tout 1h40.

CARACTERISTIQUES

TYPE : grotte ornée
TECHNIQUES : gravures et peintures
PERIODE : Magdalénien
OCCUPATION : entre -13 000 et – 15 000 ans
RESTES HUMAINS : non
DIMENSIONS : 2 km de galeries
NB REPRESENTATIONS : une centaine
OUTILS RETROUVES : silex, petit grattoir, ocre
LOCALISATION : Niaux
ACCESSIBILITE : pour tous sauf fauteuils roulants.
DATE DE DECOUVERTE : 1906
PARTICULARITES : pas de traces d’occupation préhistorique continue

INFOS PRATIQUES

HORAIRES ET JOURS DE VISITE

Attention, pour des raisons de conservation, la réservation est indispensable 05 61 05 10 10 ou 05 61 05 88 37.
– Janvier : du 2 au 9 janvier et tous les week-ends.
– De février à décembre : tous les jours sur réservation.
Fermé : les 01/01, 07/02, 14-21-28/03, 25/12 et les lundis et mardis de novembre et décembre, hors vacances scolaires.

TARIFS

Adultes : 9,40 €
Enfants de 5 à 12 ans : 5,70 €
Jeunes de 13 à 18 ans : 7,00 €
Etudiants jusqu´à 26 ans : 7,50 €

La visite n’est possible que sur réservation.
Les bâtons de marche, cannes, poussettes, porte-bébés et photos sont interdits.
Chaussures qui tiennent au pied et vêtements chauds sont indispensables pour assurer une visite dans de bonnes conditions.
Les animaux ne sont pas autorisés.

Une boutique se tient à l’entrée du site pour acheter quelques souvenirs.

CONTACT

Tél : 05 61 05 10 10

ADRESSE

Grotte de Niaux
09400 NIAUX – Ariège
GPS  :   42.819228, 1.593938

EN SAVOIR PLUS

Approfondissez vos connaissances ! Retrouvez une présentation détaillée de la Grotte de Niaux sur le site www.hominides.com.