Sur les 2 grottes, une a été visitée par les préhistoriques

Une visite qui permet d’admirer une pluie de concrétions minérales qui descendent du plafond… puis une grotte ornée préhistorique…

ACCES

Les grottes sont situées sur la commune de Payrignac (Lot), dans la vallée de la Dordogne partagée avec le Périgord. Le site est à 24 km de Sarlat et 32 kilomètres de Rocamadour. Situé en dehors des grands circuits touristiques, l’ambiance est très familiale. La configuration des grottes ne permet pas l’utilisation de fauteuils roulants.
Les grottes sont au milieu d’un environnement boisé et un parking permet de garer son véhicule.
Une aire de pique-nique et une buvette permettent de se reposer après la visite.

VISITE

La visite guidée des deux grottes dure presque 2 heures. On pénètre d’abord dans la grotte des concrétions géologiques puis on ressort. Un petit parcours sous les bois rejoint ensuite la grotte ornée.

Stalagmites et stalactites

La grotte géologique est accessible en descendant un escalier de marches qui a été construit pour faciliter l’accès aux visiteurs. La salle en profondeur est vaste et sa particularité est la multitude de stalactites qui descendent du plafond. Les plus fins sont appelés fistules. Du sol, des stalacmites plus épais semblent vouloir remonter au plafond. Les concrétions sont magnifiques sous les éclairages et vous pourrez apercevoir quelques “draperies” transparentes.

La grotte préhistorique

Cette grotte a été découverte en 1952. Les préhistoriques l’ont probablement choisie pour exprimer leur art car la cavité présente un grand nombre de parois planes au milieu des concrétions. Et mêmes les coulées de calcites ont pu être utilisées pour donner du relief à certains animaux. Ici les “artistes” ont utilisé des morceaux de charbon de bois et des crayons d’ocre pour dessiner sur les parois. Comme la plupart des grottes ornées, les dessins paléolithiques se trouvent plutôt au fond de la cavité.
En plus des signes et des traces de doigts, découvrez une véritables faune préhistorique : mammouths, mégacéros, des bouquetins… Avantage de cette grotte : vous pourrez peut-être apercevoir des représentations humaines dont celles des “hommes blessés” qui sont des étudiées par le préhistorien Michel Lorblanchet.

Les préhistoriques ayant utilisé du charbon, la datation au carbone 14 a pu être appliquée. La grotte a été visitée à deux reprises : il y a 25 000 ans et 14 000 ans !

A noter, les deux réseaux de grottes ne communiquaient pas… et sans traces retrouvées de nos ancêtres, il apparaît qu’il n’ont jamais visité la grotte aux concrétions.

CARACTERISTIQUES

TYPE : grotte ornée
TECHNIQUES : dessins
PERIODE : Gravettien et Magdalénien
OCCUPATION : – 25 000 ans BP grace à la datation au radiocarbone
RESTES HUMAINS : aucun
DIMENSIONS : 200 mètres pour la partie grotte ornée.
NB REPRESENTATIONS : 505
OUTILS RETROUVES : quelques silex du Paléolithique supérieur
LOCALISATION : Quercy
ACCESSIBILITE : pour tous
DATE DE DECOUVERTE : 1952

EN PRATIQUE

HORAIRES ET JOURS DE VISITE

Du 05 avril au 10 juillet et du 26 août au 30 septembre inclus :
de 10h à 11h30 et de 14h30 à 17h00

Du 11 juillet au 25 août inclus : de 10h00 à 17h45 (sans interruption)

Du 1er octobre aux vacances d’automne incluses : de 14h00 à 16h00
(fermé le dimanche en Octobre)

Hors période et horaires ci-dessus : sur rendez-vous.

Durée de la visite : 1 heure environ
Température : 13 degrés
Visite en groupe limité à 25 personnes maximum.
Photos/ vidéos possibles dans la grotte minérale et interdites dans la grotte préhistorique .
Animaux interdits.
Equipements sur place : aire de pique-nique, bar / buvette, boutique, librairie.

TARIFS 2020

Plein tarif : 9,00 €
Enfant (de 5 à 12 ans) : 6,50 €
Enfant (moins de 5 ans) : gratuit
Groupe adultes (minimum de 20 personnes) : 7,50 €  (par personne)
Groupe enfants jusqu’à 11 ans (minimum de 20 enfants) : 6,00 € (par enfant)
Tarif réduit : 8,00 €
Tarif “Visite Spéciale” : durée 1h30 sur rendez-vous – 12 € par personne. (minimum 10 personnes payantes pour la visite spéciale)
Tarif “Visite Privée” : de 1 à 10 personnes : 150 €. Au-delà de 10 personnes, 15 € de plus par personne.

ADRESSE

53, route de Milhac
46300  PAYRIGNAC

CONTACT

Tél : 05 65 41 47 54 ou 05 65 41 22 25
site web: www.grottesdecougnac.com

EN SAVOIR PLUS

Approfondissez vos connaissances ! Retrouvez une étude détaillée des grottes de Cougnac sur le site www.hominides.com.